Rio Arriba


Hay lugares donde tan solo ver las fotos te quitan el aliento. En el interior valenciano, justo donde los grandes ríos trazan el surco de la historia, las montañas aparecen rotas por la fuerza intensa de la geología. La erosión del agua hace el resto y el río pasa por donde puede, hasta alcanzar las entrañas de la tierra.

Rio Arriba, en el curso medio del Júcar, es uno de esos lugares. Perteneciente al término municipal de Jalance, este espectacular paraje es uno de los paisajes kársticos más sorprendentes que podemos encontrar en nuestras montañas. El río ha excavado un profundo cañon que se desploma más de trescientos metros de caída vertical a nuestros pies. Aquí, tan sólo se puede acceder caminando o en bicicleta de montaña.

El acceso a Rio Arriba no plantea problemas, pero hemos de tener precaución durante el tramo más expuesto. Los mapas actuales lo denominan el Antiguo Camino de los baños de las Torcas. Y aunque parezca increíble este camino fue utilizado durante mucho tiempo por los obreros que construyeron el canal desde el Embalse del Molinar, en Albacete, hasta el Salto de Basta en Cofrentes. Este canal produce energía hidroelectrica aprovechando el desnivel entre ambas cotas. Los restos de viviendas y las ruinas que quedan a lo largo del camino atestiguan la dureza de la vida en este rincón del Valle.

Bien desde Jalance o bien desde Cofrentes subiendo hacia el Balneario, accederemos a las casas de Start, junto a la rambla del mismo nombre, en el mismo lugar donde la rambla confluye con el Júcar. Esta zona llana, un vallecillo entre montañas, sigue siendo cultivada y todavía hay campos de frutales y pequeñas casas de labranza. Desde este punto, nuestra ruta comienza a ascender para seguir a media altura entre cortados de impresionante trazado y grandiosidad, donde a tramos, el camino se tuvo que excavar en la roca o abrir nuevos túneles.

Frente a nosotros tenemos el profundo cañón del Júcar que se interna entre los riscos del Moraguete, la Peña del Buitre, y las últimas estribaciones de la sierra del Boquerón donde se encuentra la Cueva de Don Juan, otro de los reclamos turísticos de Jalance. Si nos fijamos, desde algún punto del camino, se ve la entrada a la misma a la otra vertiente del río.

El Júcar aquí aparece con una tremenda fuerza erosiva, ya que tras su discurrir tranquilo por tierras de la Manchuela, se ve forzado por las primeras montañas valencianas que son en realidad los anticlinales del macizo del Caroig, por lo que su curso crea profundos meandros, estrechos cañones y pozas de agua cristalina. El camino finaliza en la rinconada del Cantalar, que como su nombre indica, hace referencia al abrupto desfiladero desde cuyas cumbres se desprenden enormes cantos y rocas calizas. De hecho estas piedras forman islas en el lecho del río impidiendo en muchas ocasiones, el discurrir del agua.

Atrás y por encima nuestro, habrán quedado el Sapo y la Sapa, dos picachos cuyas formas se asemejan a los batracios, cuyo tamaño difiere en machos y hembras. No será extraño tampoco observar alguna cabra montés, especialmente si es a primera hora de la mañana, momento en que ellas tienen más movilidad, al igual que alguna piara de jabalíes u otros animales como liebres y perdices. La complejidad del terreno y la dificultad de acceso se convierte en su principal refugio, siendo esta parte del cañón del Jucar, una privilegiada reserva natural de flora y fauna.

La vuelta necesariamente ha de hacerse por el mismo lugar, pero podemos aprovechar nuestra visita a Jalance para acercarnos a las Cuevas de Don Juan, que son sin lugar a dudas uno de los atractivos mas importantes de todo el valle. Un gazpacho manchego en cualquiera de los restaurantes de la zona, o en los cercnaos pueblos de Jarafuel o Cofrentes, completarán un día extraordinario donde la presencia del agua y el curso del Júcar habrán sido el escenario fluvial de nuestro viaje.

El acceso a Rio Arriba o la Toma del Agua, como se conoce popularmente en Jalance, estará incluído como una ruta perfectamente señalizada en lo que será el futuro Centro de BTT El Valle.

jM Almerich

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Categorías: Comunitat Valenciana, Excursiones
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  1. 01 Deni Man 26 agosto, 2010 | comentarista |

    Para acceder a este paraje del término de Jalance hay que bajar desde la población hacia el fondo del valle que forma el río Júcar. Una vez cruzado el puente sobre el río Júcar y tras pasas junto a una cantera, seguiremos hacia la izquierda por la margen derecha del río. Después de pasar junto a las Torcas y las Casas de Start, seguimos en ascenso una pista denominada el camino de los Baños que lleva directamente al lugar conocido como río Arriba y acaba allí. La excursión no tiene pérdida puesto que siempre tienes como referencia el río Júcar a tu izquierda, forma un profundo cañón y las vistas son espectaculares sobre la otra vertiente del Júcar, donde se ubica la cueva de Don Juan. No poseemos trak de la excursión pero estará perfectamente señalizada ya que es una de las rutas del próximo centro de BTT el Valle, ubicado en Cofrentes.

    jM Almerich

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José Manuel Almerich

José Manuel AlmerichEscritor, geógrafo y ciclista de montaña, José Manuel Almerich es un apasionado de la bicicleta por caminos forestales y divulgador por naturaleza del patrimonio rural valenciano. Viajero incansable, ha publicado [...]

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