La Sobrepresión Pulmonar


Los buceadores respiramos aire a la presión correspondiente a la profundidad en que nos encontremos. Pero al subir hay que dejar salir ese aire.

 

El buceador dispone de un equipo que le proporciona aire a la profundidad a la que se encuentre sin que eso le suponga ningún esfuerzo, gracias al perfeccionamiento del regulador que recibe el aire de la botella.

Este aire se acumula en nuestro organismo y llena nuestros pulmones que a cada profundidad contendrán una cantidad de aire proporcional al volumen de nuestros pulmones y la presión a la que nos encontremos. Es decir, si a nuestros pulmones le caben por ejemplo 5 litros en superficie, donde la presión es de 1 atmósfera (1 kg/cm2), cuando nos encontremos a 20 metros de profundidad, donde la presión absoluta es de 3 kg/cm2, al llenar los pulmones estos acogerán un total de 5lts x 3 kg = 15 litros. Y no pasa nada, todo es correcto, no vamos a notar nada porque el pulmón no se va a expandir más allá de su volumen de 5 litros… salvo que reduzcamos brúscamente la presión y entonces, como sabemos, aumentaría el volumen del aire que comenzaría a expandirse pudiendo causar graves lesiones.

Por eso la consigna es, siempre, la de respirar con normalidad, sin retener nunca el aire, y si nos viéramos forzados a ascender sin poder seguir respirando del regulador, dejar que el aire sobrante salga por la boca para evitar una sobrepresión pulmonar o Síndrome de Hiperpresión Intratorácica. Si no lo hiciéramos así, ya sabemos que sufriríamos graves lesiones pues se liberaría aire en la cavidad torácica, pudiéndose infiltrar aire por los tejidos en el mediastino, en los espacios pleurales y, en su caso, en el interior de los vasos sanguíneos, y ello incluso desde poca profundidad (a tan sólo 3 metros la presión absoluta es un 30% mayor que en superficie).

Los síntomas se manifiestan inmediatamente tras salir, e incluso en el ascenso, yendo desde la aparición de bultos en la base del cuello y encima de la clavícula, provocados por la acumulación de aire bajo la piel (enfisema subcutáneo) hasta dolor en pecho o costado, cambio del tono de voz, dificultad para respirar… y otros más graves. Por eso, insistimos, hay que respirar con normalidad al ascender, sin retener el aire. Y por supuesto, nunca darle aire con nuestro regulador a nadie que haya bajado a pulmón a visitarnos. Tras respirar podría querer conservar ese aire en el ascenso y sufrir una grave sobrepresión.

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Categorías: Centros de buceo, Escuela de buceo
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Rafa Martos

Rafa MartosTécnico Deportivo en AA.SS, Instructor de buceo y fotógrafo submarino, autor de publicaciones divulgativas de buceo y snorkel, editó el libro Buceo en la Costa Blanca y es [...]

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