Las estrellas de la Navidad


En Navidad, miremos donde miremos, estamos rodeados de estrellas, coloridos reclamos que iluminan las calles más comerciales y que decoran los árboles de pega de nuestras casas.

Pero no es de esas estrellas de navideñas reminiscencias con las que más familiarizados estamos los buceadores, sino de los vistosos animales que nos acompañan en casi todas nuestras inmersiones en cualquiera de los mares y océanos en que nos sumerjamos, desde los más cálidos, luminosos y acogedores a los más fríos, oscuros y ostiles, desde la zona intermareal hasta los 6000 metros de profundidad. Eso sí, siempre en aguas saladas -o como muchos salobres-, nunca en aguas dulces.

Y tal vez nos venga bien conocer o recordar algo de su curiosa vida y características. No hace falta decir que no son peces, sino invertebrados -carecen de esqueleto- del tipo de los equinodermos, como sus primos los erizos de mar, las holoturias o las más parecidas a ellas, las ofiuras, con las que en ocasiones se les confunde.

Una de las más pequeñas que he visto

Una de las más pequeñas que he visto

Habitualmente las estrellas presentan 5 brazos, de ahí su nombre, pero algunas pueden llegar a contar con hasta 50 de ellos, brazos que nacen desde un disco central bajo el que se encuentra la boca. Su tamaño es muy muy variable y puede ir desde menos de 1 cm hasta 138 cms que es la más grande documentada. Con su peso como es lógico pasa lo mismo: de pocos gramos hasta los 6 kilos ni más ni menos.

Las estrellas carecen de cerebro y lo que es más curioso, de sangre, contando en su lugar con un sistema vascular de agua marina filtrada que le permite su desplazamiento a través de los brazos. Por cierto, si una estrella pierde uno de ellos o un trozo, no va a a tener muchos problemas en recuperarse, regenerando el brazo mutilado e incluso creando un nuevo individuo a partir de un trozo de brazo. Este milagro es posible porque albergan en sus extremidades casi todos sus órganos vitales.

Estrella regenerada

Estrella regenerada

Las aparentemente indefensas estrellas cuentan realmente con la protección de un manto o piel calcificada que les protege de muchos de sus depredadores a los que también pueden asustar con sus colores y texturas y que les pueden además servir de camuflaje al confundirse con el entorno. Existen numerosas especies depredadoras de las estrellas de mar en su hábitat natural. Animales como las gaviotas, los lobos de mar, los cangrejos y de vez en cuando otras estrellas de mar representan amenazas para la supervivencia de los individuos.

Qué buen camuflaje

Qué buen camuflaje

Ellas, por su parte, tienen una dieta carnívora amplia como percebes y bivalvos que abren con sus pies que terminan en ventosas, aunque tampoco le hacen ascos a los restos de animales muertos, como buenos carroñeros que son. Como curiosidad, las estrellas para alimentarse pueden volver hacia fuera su estómago con el que rodean su víctima que se ve atacada por los jugos digestivos de la estrella hasta que estén en condiciones de ser succionadas.

Se comerá a la nacra?

Se comerá a la nacra?

Y en cuanto a reproducción se refiere pues cuentan con amplias posibilidades de dejar descendencia, desde la reproducción sexual, siendo algunas de ellas hermafroditas, hasta la reproducción asexual como hemos visto se producía cuando de un brazo se podía generar un nuevo individuo. Si a ello unimos que pueden vivir más de 35 años en la naturaleza no resulta raro que en modo alguno sea una especie amenzada.

Así que larga vida a las estrellas de mar, que en estas fechas se traduciría en algo así como Feliz Navidad!.

VN:F [1.9.3_1094]
Valoracion: 5.0/5 (5 votos)
Las estrellas de la Navidad, 5.0 out of 5 based on 5 ratings
Categorías: Comunitat Valenciana, Vida submarina
Temas: , , , , , , , , , , , , , , , , , ,




Comentarios


Comentarios

Puedes utilizar las etiquetas más habituales de XHTML en tu comentario.

Formulario para comentar

Loguearme con Facebook

Nombre
Email (no será publicado)
Sitio web
Comentario

Suscribirse a la los comentarios (recibirás un mail cada vez que alguien responda).


Suscripción

Suscripción RSS - Icono RSS Suscribirse RSS / Feed

Suscríbete a través de tu dirección de correo electrónico.

Rafa Martos

Rafa MartosTécnico Deportivo en AA.SS, Instructor de buceo y fotógrafo submarino, autor de publicaciones divulgativas de buceo y snorkel, editó el libro Buceo en la Costa Blanca y es [...]

leer más