La bicicleta. El mejor estímulo para la salud


Un reciente artículo publicado por la revista Environmental Science and Tecnology viene a confirmar algo que todos sabíamos: unos minutos al día de actividad física, mejora el ánimo. Y la bicicleta es el mejor instrumento para el ejercicio diario.

También, por supuesto, el riesgo a sufrir un accidente es cuatro veces más alto que cualquier otro usuario de la vía pública. Pues bien, según el estudio cuyas conclusiones se publicaron en la revista Enviromental Health Perpectives, a pesar de todos los inconvenientes antes mencionados, cambiar de hábitos para acceder al trabajo en bicicleta en una ciudad, ofrecían mayor esperanza de vida (hasta 14 meses) y los beneficios para la salud eran hasta casi diez veces más que los peligros. Todo esto sin contar el beneficio añadido de reducir la emisión de gases que supondría la mayor utilización de la bicicleta para ir al trabajo.

Puede parecer algo simple y evidente para los que practican deportes al aire libre, especialmente la bicicleta de montaña que tiene lugar en la naturaleza, envueltos de vegetación y respirando aire puro. Pero si además estudios científicos avalan esta sensación, más motivo para seguir con nuestro deporte favorito.

Con tan sólo 5 minutos al día, afirma el estudio, de actividad física verde como caminar, pasear por el jardín, trabajar en el campo y sobre todo, hacer bicicleta, mejora el ánimo y aumenta la esperanza de vida. También las investigaciones avalan que el ejercicio al aire libre reduce los riesgos cardiovasculares y evitan las enfermedades mentales que con el transcurso de los años, todos los seres humanos tienen riesgo de padecer.

Si entramos con detalle en el estudio de la Universidad de Essex, donde se analizaron a 1.200 personas en 10 trabajos diferentes, incluso en los parques urbanos, se llegó a la conclusión que en todos se mejoró la autoestima, pero si el ambiente al aire libre estaba rodeado de vegetación, fuentes o ríos, el efecto es aún más positivo. Nos cuenta nuestro amigo y científico Manolo Portolés, médico del Hospital la Fe, que en otro estudio realizado en Holanda demuestra que ir en bicicleta por la ciudad tiene muchísimas ventajas aunque el ambiente esté contaminado. Tengamos en cuenta que un ciclista respira mucho más rápido y profundo que alguien que va sentado al volante, por lo que, en teoría los problemas respiratorios de aire contaminado pueden ser mayores.

También, por supuesto, el riesgo a sufrir un accidente es cuatro veces más alto que cualquier otro usuario de la vía pública. Pues bien, según el estudio cuyas conclusiones se publicaron en la revista Enviromental Health Perpectives, a pesar de todos los inconvenientes antes mencionados, cambiar de hábitos para acceder al trabajo en bicicleta en una ciudad, ofrecían mayor esperanza de vida (hasta 14 meses) y los beneficios para la salud eran hasta casi diez veces más que los peligros. Todo esto sin contar el beneficio añadido de reducir la emisión de gases que supondría la mayor utilización de la bicicleta para ir al trabajo.

Otra de las ventajas de la bicicleta, y esta vez siguiendo las investigaciones de la Universidad de Harvard (Boston) es que las mujeres menopausias que la utilizan regularmente no aumentan de peso. De hecho, según los científicos, montar en bicicleta de forma tranquila es tan eficaz como caminar a paso ligero, donde sí se queman calorías, y además no castigamos las articulaciones. Manolo Portolés sigue, en un artículo publicado en el periódico Levante, analizando los estudios que distintas Universidades han realizado y las revistas científicas publicado. Para los que hacemos ejercicio con frecuencia, quizá no nos venga de nuevo, porque sientes en tu propio cuerpo las ventajas del deporte. Pero sí es cierto que demuestran científicamente el porqué y estadísticamente queda constatado.

Así que ya no hay excusa que valga, si algún deporte reúne todos los condicionantes necesarios para hacerlo cien por cien positivo, es la bicicleta de montaña. Tan sólo el hecho de coger el manillar una tarde y sacarlo por la puerta de casa ya te produce una satisfacción antes de empezar similar al que tiene sed y tiene frente a él una bebida refrescante o al buen gourmet ante un plato exquisito. Es como si el manillar transmitiese magnetismo como anticipándose al placer y bienestar que te va a proporcionar la excursión o paseo inminente. Cuando salimos los miércoles, un día antes los compañeros ya están llamando ansiosos para ver el lugar de quedar y si el fin de semana hay alguna travesía pendiente, el viernes los móviles no paran para saber todo lujo de detalles.

Esta ilusión por salir o ganas de hacer ejercicio, no responde solamente al anhelo de descubrir nuevos parajes, porque en muchas ocasiones ya los conocemos, sino a algo más, quizás a la necesidad de estar bien, de reencontrarnos con nosotros mismos, de la capacidad de superar el esfuerzo y mantenernos en forma porque el cuerpo, inconscientemente, nos lo pide.

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José Manuel Almerich

José Manuel AlmerichEscritor, geógrafo y ciclista de montaña, José Manuel Almerich es un apasionado de la bicicleta por caminos forestales y divulgador por naturaleza del patrimonio rural valenciano. Viajero incansable, ha publicado [...]

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