Carmela Lozano del Grau


En Algimia de Almonacid el restaurante El Olivo ha llevado a Espadán los sabores del mar. Su dueña, Carmela, prepara almuerzos y comidas para los excursionistas que recorren, en bici, esta parte de la sierra.

Veinte años lleva dedicados a la hostelería. Y sigue trabajando con la misma ilusión que cuando empezó.

El secreto no es más que cocinar como lo hacía mi abuela –nos cuenta Carmela– y utilizar los mismos ingredientes frescos, como ella. Da igual el lugar donde estés.

Carmela llegó al corazón de Espadán buscando tranquilidad y la paz de un pueblo de interior. Lo encontró en Algimia, a los pies del castillo de Almonacid de donde toma el nombre, que fue un antiguo  “ribat” o monasterio musulmán fortificado cuyos orígenes datan del siglo XII.

Castillo de Almonacid. Torre del homenaje.

Allí, en la plaza encontró su sitio y abrió el restaurante El Olivo, que hoy es punto de partida para decenas de excursionistas que, a pie o en bici, desean recorrer la senda del castillo, la cumbre del Rápita (el pico más alto de Espadán), el collado de la Nevera o el barranco de Aguas Negras, que es una delicia para el senderismo familiar.

Barranco de Aguas Negras. Excursión organizada

En bici podemos iniciar la ruta que nos lleva por la fuente de la calzada al collado de la Nevera, y desdé allí seguir por la pista a la derecha que bordea el Rápita hasta el collado de la Ibola. La vuelta puede hacerse por Almedíjar, superando el fuerte desnivel hasta el castillo, y bajar hacia la fuente de la Parra por el rincón de Faustino y la cumbre del Herrera. Una excursión exigente pero que nos permite estar de vuelta a la hora de comer en Algimia para reponer fuerzas en el restaurante.

Rincón de Faustino. Bajada hacia la fuente de la Parra y barranco Malo

Carmela prepara comidas caseras igual que hacía antiguamente cuando trabajaba en el Grau de Valencia. Aprendió en el barrio del Cabañal una especialidad que aquí le va como anillo al dedo, “Conejo con caracoles”, pero siempre con un toque personal y adaptada, por supuesto, a la cocina de la zona.

Carmela Lozano y José Manuel Almerich

El Restaurante El Olivo es el lugar ideal para acabar una excursión. Hemos de ser conscientes de que disponer de estas infraestructuras en los pequeños pueblos de interior es un lujo que no podemos perder. Que el esfuerzo de mantener un negocio así toda la semana es mayor de lo que nos imaginamos, y va más allá del puro interés crematístico, que las personas que los gestionan, o bien quieren seguir viviendo donde lo han hecho siempre, o bien han vuelto tratando de darle un nuevo sentido a la vida. Sea como sea el excursionismo o el turismo activo, cultural o de ocio es el único que puede mantener vivos estos pueblos, evitar su despoblamiento definitivo, y contribuir con nuestros ingresos a que sigan siempre así y se mantengan abiertos para todo aquel que desee conocer su entorno.

Curso de Fotografía en el Barranco de Aguas Negras organizado por la UJI

La montaña es algo más que un reto deportivo o una simple excursión en bicicleta. Es conocer sus pueblos y sus gentes, compartir con ellas sus problemas y vivir también sus inquietudes. Y comer, almorzar o cenar contribuyendo así, a que su vida sea tan digna como lo ha sido siempre.

Niños jugando en las cercanías de la Fuente de la Calzada.

Ya me contaréis a la vuelta. Y recuerdos a Carmela.

Texto y fotografías: José Manuel Almerich

Teléfono para reservas: 964 139 239 – 618 561 667

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Categorías: Comunitat Valenciana, Excursiones, Lugares con encanto
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José Manuel Almerich

José Manuel AlmerichEscritor, geógrafo y ciclista de montaña, José Manuel Almerich es un apasionado de la bicicleta por caminos forestales y divulgador por naturaleza del patrimonio rural valenciano. Viajero incansable, ha publicado [...]

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