Escuela de buceo: La visión bajo el agua


Aunque los buceadores conocemos de sobra las causas de la mala visión bajo el agua cuando no llevamos máscara de buceo, es interesante explicar su fundamento físico para todos los que alguna vez se han preguntado esta cuestión.

Hace poco y con ocasión de una sencilla inmersión en El Saler, un amigo al que le estaba haciendo un bautismo de buceo me preguntó la razón de ver mal al sumergirnos sin gafas de bucear. Todos hemos abierto alguna vez los ojos bajo el agua en estas condiciones y comprobamos inmediatamente que lo vemos todo borroso y prácticamente no podemos distinguir las cosas, pero ¿por qué sucede esto?.

sin gafas el buceador no distingue las cosas

Grosso modo, la explicación es la siguiente: los rayos de luz se transmiten en línea recta en la atmósfera aunque cuando se encuentran en su trayectoria con otro medio con diferente densidad, se produce un desvío en el rayo. Así, cuando llega recto por el aire hasta el ojo, como éste tiene una densidad superior a la del aire (y que prácticamente coincide con la del agua de mar) se produce un desvío con la consecuencia de que se forma la imagen en la retina y vemos correctamente. Bajo el agua, el rayo de luz que penetra al llegar al ojo, si no llevamos gafas de bucear, no nota casi ninguna diferencia de densidad entre ambos medios y entonces no se produce el necesario desvío para ver bien por lo que la imagen no se forma en la zona correcta del ojo ni es interpretada adecuadamente por nuestro cerebro: falta el desvío que supone el paso de la luz de un medio aéreo a uno acuático.

En esta foto podemos comprobar la refracción de la luz

Pero la solución es bien sencilla: crearemos una cámara de aire alrededor de los ojos para que así se produzca este desvío y poder ver con nitidez. Esta función es la que cumplen las gafas de bucear, que nos permitirán ver bien bajo el agua. Pero conseguir este resultado no es gratuito ya que todo lo veremos algo distorsionado pues las cosas nos parecerán más grandes y más cercanas de lo que realmente son. Así todo nos parecerá 1/3 más grande (el pez de 1 metro se nos presentará con casi metro y medio, tal vez aquí resida la explicación de la tópica exageración de los buceadores que dicen ver peces más grandes de lo que lo son) y ¼ más cerca (de modo que lo que se encuentre a 4 mts nos parecerá que está a sólo 3 mts.).

 es una ilusión óptica

Por eso también los buceadores que tienen algo de miopía se quedan gratamente sorprendidos en las primeras inmersiones ya que al bucear sin gafas graduadas esperan ver mal bajo el agua y se encuentran que ,muy al contrario, ven mejor (más cerca y más grande, justo lo que impide la miopía).

Tal vez llegue el momento en que la ciencia permita que colocándonos unas ligeras lentillas podamos disfrutar de una correcta visión subacuática sin necesidad de gafas. Algunos experimentos desarrollados sobre todo en el ámbito militar apuntan este tipo de soluciones. Mientras tanto podremos seguir contemplando la belleza de los fondos de la Comunitat con la ayuda de las pequeñas prótesis que son las gafas de bucear.

Las gafas son complemente imprescindible a día de hoy

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Comentarios

  1. 01 30 enero, 2013 | Gafas de buceo |

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Rafa Martos

Rafa MartosTécnico Deportivo en AA.SS, Instructor de buceo y fotógrafo submarino, autor de publicaciones divulgativas de buceo y snorkel, editó el libro Buceo en la Costa Blanca y es [...]

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